Andromède vue par Herschel

Andromède vue par Herschel
Image Crédit: ESA/Herschel/PACS & SPIRE Consortium, O. Krause, HSC, H. Linz

Cette image restituant des données acquises dans l'infrarouge lointain par le satellite Herschel explore M31, la grande galaxie la plus proche de la nôtre avec une distance d'environ 2,5 millions d'années-lumière. Elle s'étend dans la constellation d'Andromède sur plus de 200 000 années-lumière de diamètre, soit largement deux fois plus que notre Voie lactée. L'image en fausses couleurs révèle des veines de poussière et de gaz tellement froides que seul l'infrarouge peut nous en révéler la présence. Tout ce qui apparaît en rouge est maintenu à seulement quelques dizaines de degrés au-dessus du zéro absolu du fait du rayonnement des étoiles. Au centre de la galaxie, beaucoup plus densément peuplé en étoiles, la poussière est chauffée à des températures bien supérieures. Constituant un efficace traceur du gaz moléculaire, la poussière permet également de mettre en évidence les prodigieuses réserves de matière première dont dispose la galaxie d'Andromède pour former de futures étoiles.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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