Une Atlas V lance TDRS-K

Une Atlas V lance TDRS-K

Au-dessus d'un champ du Centre Spatial Kennedy fertile en antennes satellites, une fusée Atlas V s'élance vers l'espace. Sur cette image prise au soir du 30 janvier 2013, les antennes au premier plan ne sont pas sans rappeler la charge utile juchée au sommet du lanceur, le satellite TDRS-K de suivi et de relai de données. Il est le premier exemplaire d'une nouvelle génération qui vient s'ajouter à la constellation déjà riche de satellites de communication de la Nasa. Opérant depuis l'orbite géostationnaire à 36 000 kilomètres au-dessus de la surface terrestre, le réseau de satellites TDRS relaye aussi bien télécommunications, données que commandes entre vaisseaux spatiaux et stations au sol. Auparavant le réseau TDRS assurait les communications avec les navettes spatiales en mission, un grand nombre d'entre eux ayant d'ailleurs été pris en stop jusqu'en orbite basse par des navettes. Le réseau TDRS continue d'offrir un support technique à des engins spatiaux de premier plan comme la Station spatiale internationale, le télescope spatial Hubble ou le télescope Gamma Fermi.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Tracking and Data Relay Satellites - TDRS
Orbiting 22,300 miles above Earth, the TDRS spacecraft provide near-constant communication links between the ground and orbiting satellites, such as Hubble, and the International Space Station.
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List of TDRS satellites - Wikipedia
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