Du neuf et du vieux

Du neuf et du vieux
Image Crédit & Copyright: Sergio Eguivar (Buenos Aires Skies

Beaucoup d'étoiles se forment dans des amas. Les amas ouverts sont des essaims de brillantes étoiles relativement jeunes nées ensemble à proximité du plan de la Galaxie. En voici deux beaux exemples séparés d'à peine un degré d'arc. M46, sur la gauche, est à 5400 années-lumière de distance tandis que M47 n'est qu'à 1600 années-lumière, dans la constellation de la Poupe. Ne dépassant pas les 300 millions d'années d'existence, ce qui est jeune astronomiquement parlant, M46 rassemble quelques centaines d'étoiles dans un diamètre d'environ 30 années-lumière. M47 est encore plus jeune avec 80 millions d'années au compteur. Il est aussi plus petit et plus lâche, avec seulement 50 étoiles dans 10 années-lumière. Mais ce portrait de jeunesses stellaires contient aussi un vieux briscard : la tache bleutée dans les 8 heures de M46 n'est autre que la nébuleuse planétaire NGC 2438, le dernier stade de la vie d'une étoile de type solaire vieille de plusieurs milliards d'années. NGC 2438 est distante d'environ 3000 années-lumière et se trouve donc sans doute intercalée entre les deux amas.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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