TrES-2b, planète sombre

TrES-2b, planète sombre
Illustration Crédit: David A. Aguilar (CfA), TrES, Kepler, NASA

Pourquoi cette planète est-elle si sombre ? TrES-2b ne réfléchit que 1% de la lumière qu’elle reçoit, ce qui en fait l’astre le plus sombre jamais observé, plus noir qu’un morceau de charbon. D’une taille comparable à celle de Jupiter, TrES-2b est très proche de son étoile parente, un astre de type solaire situé à 750 années-lumière de nous. Cette planète a été débusquée en 2006 grâce aux discrètes éclipses de son étoile qu’elle produit, et qui étaient cependant perceptibles dans les modestes télescopes de 10 cm de diamètre du réseau Trans-Atlantic Exoplanet Survey (TrES). L’insolite noirceur de ce monde extraterrestre n’a cependant été découverte que tout récemment grâce à des observations de son faible pouvoir réfléchissant menées par le satellite Kepler. Cette vue d’artiste offre une possible représentation de TrES-2b, à ceci près que rien n’indique qu’elle possède des lunes. Les raisons pour lesquelles TrES-2b est si sombre restent inconnues et font encore l’objet de recherches très actives.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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