La créature de la nébuleuse de l'Aigle

La créature de la nébuleuse de l\'Aigle

Les sculptures de poussière de la nébuleuse de l’Aigle s’évaporent. Tandis que le puissant rayonnement des étoiles taille à la serpe ces froides montagnes cosmiques, les sculpturaux piliers qui en réchappent évoquent irrésistiblement quelque fabuleuse créature. L’image ci-dessus nous montre un de ces spectaculaires piliers de poussière qui font tout le pittoresque de la nébuleuse de l’aigle. Ne dirait-on pas une gigantesque reine Alien surgissant de la brume ? Gigantesque à n’en pas douter, puisqu’elle mesure 10 années-lumière de haut. Et redoutable, puisqu’elle vomit des radiations plus brûlantes que le feu. Plus grande nébuleuse de la constellation de l’Aigle, on peut considérer M16 comme une gigantesque coquille de gaz et de poussières en évaporation. Au cœur de cette coquille, une cavité comprenant une extraordinaire pouponnière d’étoiles est en train de se creuser, et formera bientôt un amas ouvert d’étoiles. Les couleurs de l’image ci-dessus ont été scientifiquement recalibréées dans le cadre des commémorations destinées à marquer les 15 ans de la mise en orbite du télescope spatial Hubble.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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