L’étoile à neutrons au cœur superfluide

L’étoile à neutrons au cœur superfluide
Crédit: Rayons X: NASA / CXC / UNAM / Ioffe / D.Page, P.Shternin et al; Optique: NASA / STScI;
Illustration: NASA/CXC/M.Weiss)

Situé à la confortable distance de 11 000 années-lumière, le rémanant de supernova Cassopeia A (Cass A en abrégé) est tout ce qui reste de l’explosion mortelle d’une étoile massive qui fut visible depuis la Terre il y a tout juste 330 ans. Le nuage de débris en expansion mesure aujourd’hui dans les 15 années-lumière de diamètre tel qu’on peut le mesurer en X et en optique sur cette image. Quant au petit point lumineux brillant au centre de l’image, il s’agit d’une étoile à neutrons (dont une vue d’artiste est présentée en insert), les restes incroyablement compressés du noyau stellaire. Encore suffisamment chaude pour émettre des rayons X, l’étoile à neutrons de Cass A refroidit peu à peu. 10 ans d’observations menées avec le télescope spatial Chandra ont montré que l’étoile à neutrons se refroidit en fait assez rapidement, si vite que les chercheurs pensent qu’une bonne partie du noyau de cette étoile à neutrons est constitué de neutrons dans un état superfluide. Les résultats de Chandra sont le premier indice observationnel de cet étrange état de la matière.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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