Nuage lenticulaire au-dessus de Washington

Nuage lenticulaire au-dessus de Washington
Crédit & Copyright: Tim Thompson

Est-ce un ovni ou un plat à tagine renversé ? Ni l’un ni l’autre, c’est un nuage lenticulaire stratifié. L’humidité de l’air contraint de passer au-dessus des montagnes peut engendrer des nuages de ce genre. Les gouttelettes d’eau se forment à partir de l’humidité de l’air refroidie en dessous du point de rosée, et les nuages ne sont rien d’autre que des paquets opaques de gouttelettes d’eau. Lorsque le vent vient à buter sur une montagne ou une colline, des ondes atmosphériques, des sortes de vagues agitant l’atmosphère, se développent verticalement. La masse d’air où se propage cette onde atmosphérique a un contenu en humidité variable selon l’altitude, si bien que des nuages distincts se forment aux différents points de rosée de la masse d’air. Il peut en résulter ce type de nuage lenticulaire à l’aspect fortement stratifié. Certains jours, la ville de Seattle, dans l’Etat de Washington, aux USA, est gratifiée d’un spectacle céleste de toute beauté lorsque des nuages lenticulaire se forment à proximité du Mont Rainier, un imposant massif montagneux situé à moins de 100 kilomètres au sud-est de la ville. Cette image d’un spectaculaire troupeau de nuages lenticulaires a été prise en décembre 2008.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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