La Voie lactée au-dessus de Bryce Canyon

La Voie lactée au-dessus de Bryce Canyon
Crédit & Copyright: Ben Cooper

Cet étrange paysage minéral est constitué de pics et des parois de roches sédimentaires qu’on rencontre en grand nombre aux alentours de Bryce Canyon, dans l’Utah, USA. Les colonnes rocheuses peuvent dépasser les 50 mètres de haut et sont appelées des hoodoos. Sur la gauche, on reconnaît le Marteau de Thor, sans doute le plus célèbre des hoodoos. Ces formations sont probablement le fruit d’une érosion différentielle due à la présence à leur sommet de roches denses qui les ont protégées de l’érosion. Sur ce panorama pris courant juillet et comprimé horizontalement, les hoodoos au premier plan ont été brièvement illuminés par une lampe torche. À l’arrière plan, on reconnaît des nuages flottant à quelques kilomètres au-dessus du sol. Bien au-delà, des milliers d’étoiles, discernables individuellement et situées à une distance moyenne qui se compte en plusieurs centaines d’années-lumière, dans la Voie lactée. Plus loin encore, des milliards d’étoiles situées à des milliers d’années-lumière constituent la bande laiteuse centrale qui correspond au disque de notre galaxie. Dans plusieurs siècles, le vent et les pluies finiront par avoir raison du sommet des hoodoos, livrant le reste de la colonne à l’action dévastatrice de l’érosion.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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En survolant une aurore australe Galaxies sur la corde raide Une planète géante pour beta Pictoris Planète confirmée pour une étoile semblable au soleil La Voie lactée au-dessus de Pulpit Rock HCG 87, petit groupe de galaxies Une machine aussi supersonique que verte Un petit monde perdu sur fond de grande nébuleuse noire Voie lactée et rayonnement cosmologique de fond Ecliptique en Nouvelle Zélande Ciel déformé et filé d’étoiles panoramique Lunes au-delà des anneaux Mosaïque terrestre Eclipse sur l’île de Pâques Eclipse au coucher du Soleil dans les Andes Sculpture cosmique dans NGC 6188 Repas de fauve galactique sur les rives du Grand Fleuve Les galaxies des Antennes en collision Une Rivière Noire dans un grand champ Eclairs sur Athènes La couronne du Soleil Le météore de 1860 Messier 76 Parure de diamants et ombres volantes Lutetia, le plus grand astéroïde visité à ce jour La Voie lactée au-dessus de Bryce Canyon La nébuleuse Trifide en étoiles et poussière Le Soleil se couche, et l’ombre se lève Eclipse à la plage Alignement de planètes au coucher du Soleil
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