Confirmation de la présence de méthane dans l'atmosphère martienne

Confirmation de la présence de méthane dans l\'atmosphère martienne
Crédit: NASA

Pourquoi y a-t-il du méthane sur Mars ? C’est toute la question. La semaine passée a vu la publication d’articles démontrant la présence de méthane sur Mars, découverte venant confirmer une hypothèse déjà avancée dès 2003 mais très controversée jusqu’alors. La confirmation est venue de mesures spectroscopiques effectuées avec de grands télescopes terrestres. Les chercheurs ont constaté l’absorption par l’atmosphère martienne de couleurs de longueurs d’onde précises qui correspondent à celles absorbées par le méthane sur Terre. Le méthane étant obligatoirement détruit dans l’atmosphère martienne en l’espace de quelques années sous l’effet du rayonnement ultraviolet du Soleil, la présence confirmée de ce gaz fragile dans l’atmosphère martienne démontre que quelque chose libère du méthane sur Mars en ce moment même. Une des sources possibles de ce méthane seraient des colonies microbiennes souterraines, qui soit seraient encore actives, soient aurait produit ce méthane dans le passé. Cette découverte entrouvre la perspective qu’il y ait en ce moment même de la vie sur Mars, ou plus précisément sous Mars. Cependant les données actuelles ne permettent pas de trancher entre cette possibilité et d’autres, purement géologiques, parmi lesquelles le volcanisme ou la minéralisation d’oxydes de fer. Cette image en fausses couleurs superpose au globe martien la carte des concentrations en méthane relevées par les chercheurs.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

L'atmosphère terrestre vue depuis l'espace. L'eau, l'air, la vie.
à lire aussi...
Atmosphère
L'atmosphère est la couche de gaz qui enveloppe une planète ou un satellite naturel ; celle de la Terre nous abrite et contribue à rendre la vie possible

D'autres images d'astronomie...

Le Tungurahua entre en éruption
Coucher de Soleil sur Mars
Possibles volcans de boue sur Mars
La mystérieuse origine du méthane martien

Ailleurs sur le web

NASA - Martian Methane Reveals the Red Planet is not a Dead Planet
 www.nasa.gov
Methane - Wikipedia
 en.wikipedia.org
NASA Infrared Telescope Facility - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Rust - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Spectroscopy - Wikipedia
 en.wikipedia.org
W. M. Keck Observatory - Wikipedia
 en.wikipedia.org
APOD Index - Solar System: Mars
 antwrp.gsfc.nasa.gov
A Sensitive Search for Methane on Mars
 adsabs.harvard.edu
Methane on Mars varies with the seasons
Methane on Mars varies with the seasons
 www.planetary.org
Paper Details Sites on Mars With Plumes of Methane
Subsurface Martian cows appear unlikely, but scientists are seriously considering the possibility that bacteria are generating the methane.
 www.nytimes.com
atmosphère | atmosphère | atmosphère martienne | atmosphère martienne | carte | carte | découverte | découverte

Le calendrier de l'astronomie

Bienvenue à l'Année Mondiale de l'Astronomie Conjonction Alpine Double amas dans Persée Briser la lumière La comète et l'étoile filante Quand Jupiter éclipse Ganymède Le centre galactique en infrarouge NGC 2736, la nébuleuse du Crayon NGC 4945, une tranche de galaxie dans le Centaure Coucher de Soleil sur Mars Dans l’ombre de Saturne Insolites piliers de lumière au-dessus de la Lettonie La plus belle lune de 2009 au-dessus des Alpes NGC 2170, céleste nature morte Temps suspendu Reflets de Terre IC 410 et NGC 1893 Hyperion, Une lune aux cratères étranges Confirmation de la présence de méthane dans l'atmosphère martienne Un peu de l'esprit de Chesley Bonestell sur Mars Nuage lenticulaire sur la Nouvelle-Zélande La nébuleuse planétaire NGC 2818 L'amas globulaire NGC 2419 La nébuleuse de la Bulle L'éclipse annulaire du 26 janvier 2009 AE Aurigae et la nébuleuse de l'étoile flamboyante La Voie lactée au-dessus du Mauna Kea L’éclipse du 26 janvier 2009 dans la baie de Manille T-shirt spécial éclipse NGC 1579, la Trifide du Nord Simeis 147, tout ce qui reste d'une supernova