Coucher de Soleil sur Mars

Coucher de Soleil sur Mars

Ce mois-ci, les robots automobiles Spirit et Opportunity fêtent le 5eme anniversaire de leur arrivée sur Mars. Ce coucher de Soleil, qui n'est qu'une petite partie de l'immense quantité d'images de la surface martienne qu'ils nous ont léguées, fut immortalisé par Spirit le 19 mai 2005. Les couleurs de ce coucher de Soleil ont été légèrement accentuées mais elles seraient néanmoins parfaitement perceptibles par un explorateur humain qui aurait débarqué sur la planète rouge. Ce sont les fines particules de poussière en suspension dans l'atmosphère martienne très ténue qui donnent au ciel sa coloration rougeâtre, et diffusent également la partie bleue du spectre lumineux, ce qui crée cette luminosité bleutée à proximité du soleil couchant. C'est derrière les remparts du cratère Gusev, 80 kilomètres devant Spirit, que l'astre du jour s'apprête ici à disparaître. Mars étant plus éloignée du Soleil que la Terre, le Soleil y est beaucoup moins lumineux et ne couvre dans le ciel martien qu'une superficie apparente égale au 2/3 de celle qu'il couvre dans le ciel terrestre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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