La mystérieuse origine du méthane martien

La mystérieuse origine du méthane martien
Crédit : Methane Workshop, Frascati Italie, Villanueva et al. 2009, NASA

Qu'est-ce qui produit du méthane sur Mars ? Les récents relevés du robot Curiosity ont montré une multiplication par 10 de la concentration en méthane dans l'atmosphère martienne en l'espace de quelques mois. Sur Terre, les êtres vivants sont les principaux producteurs de méthane, aussi la tentation est grande de voir dans ce méthane de la planète rouge un indice d'une possible forme de vie martienne. Cependant d'autres hypothèses existent, notamment celle qui envisage la soudaine libération de méthane suite au mélange de certains composés chimiques du sol avec de l'eau souterraine. D'autres origines sont décrites dans cette illustration légendée, comme la libération par des clathrates ou des processus volcaniques ou hydrothermaux discrets. L'origine du méthane martien est un domaine de recherche très actif, avec des missions comme Curiosity et l'indienne Mars Orbiter Mission cherchant à mesurer des changements dans l'abondance relative du méthane et de possibles sous-produits des différents processus de production de ce gaz.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Atmosphere of Mars - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Methane - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Methanogenesis - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Curiosity Rover Report (Dec. 21, 2012): Curiosity's Martian Holiday
Curiosity will spend the holidays at a location on Mars dubbed "Grandma's House."
 www.youtube.com
NASA Rover Finds Active and Ancient Organic Chemistry on Mars
NASA's Mars Curiosity rover has measured a tenfold spike in methane, an organic chemical, in the atmosphere around it and detected other organic molecules in a rock-powder sample collected by the robotic laboratory's drill.
 www.jpl.nasa.gov
Life | Mars Exploration Program
Exploration of the Planet Mars - missions, videos, images and information
 mars.nasa.gov
Overview - Mars Science Laboratory
The Curiosity rover's mission is to study whether Gale Crater had an environment able to support small life forms called 'microbes.'
 mars.nasa.gov
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 www.universetoday.com
Astrobiology
The Goddard Center for Astrobiology focuses on the formation of complex organic materials on ice grains to the delivery of those primordial materials to the Earth, Moon, and Mars, starting in the early bombardment period and continuing until today
 astrobiology.gsfc.nasa.gov
PSLV-C25/Mars Orbiter Mission - ISRO
 www.isro.gov.in
méthane | rover Curiosity | atmosphère | atmosphère martienne | planète Mars | gaz | orbite | planète | planète Terre | volcan

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