Le centre galactique en infrarouge

Le centre galactique en infrarouge
Credit: Hubble: NASA, ESA, & D. Q. Wang (U. Mass, Amherst); Spitzer: NASA, JPL, & S. Stolovy (SSC/Caltech)

Que se passe-t-il au centre de notre galaxie, la Voie lactée ? Pour le découvrir, les télescopes spatiaux Hubble et Spitzer ont uni leurs efforts pour étudier la région en détail en infrarouge. L’infrarouge est particulièrement utile pour étudier le centre galactique car la lumière visible est absorbée par la poussière. Cette image rassemble plus de 2000 images prises l’an dernier par l’instrument NICMOS du télescope spatial Hubble. Elle couvre un champ de 300 par 115 années-lumière avec une résolution si grande qu’on peut y discerner des structures 20 fois plus grandes seulement que notre système solaire. Des nuages de gaz luminescent et de poussière ainsi que trois grands amas d'étoiles sont visibles. Il est possible que des champs magnétiques convoient du plasma près de l’amas des Arches, en haut à gauche, tandis que de puissants vents stellaires sculptent des piliers près de l’amas du Quintuplet, en bas à gauche. L’amas central massif entourant Sagittarius A* est visible en bas à droite. La raison pour laquelle plusieurs étoiles massives brillantes semblent indépendantes de ces amas n’est pas encore comprise.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Voici deux amas d'étoiles. A gauche, l'amas ouvert M 52 est nettement moins dense que l'amas globulaire M 22 à droite. Leur nature est très différente.
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Infrared Waves | Science Mission Directorate
 science.hq.nasa.gov
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Le calendrier de l'astronomie

Bienvenue à l'Année Mondiale de l'Astronomie Conjonction Alpine Double amas dans Persée Briser la lumière La comète et l'étoile filante Quand Jupiter éclipse Ganymède Le centre galactique en infrarouge NGC 2736, la nébuleuse du Crayon NGC 4945, une tranche de galaxie dans le Centaure Coucher de Soleil sur Mars Dans l’ombre de Saturne Insolites piliers de lumière au-dessus de la Lettonie La plus belle lune de 2009 au-dessus des Alpes NGC 2170, céleste nature morte Temps suspendu Reflets de Terre IC 410 et NGC 1893 Hyperion, Une lune aux cratères étranges Confirmation de la présence de méthane dans l'atmosphère martienne Un peu de l'esprit de Chesley Bonestell sur Mars Nuage lenticulaire sur la Nouvelle-Zélande La nébuleuse planétaire NGC 2818 L'amas globulaire NGC 2419 La nébuleuse de la Bulle L'éclipse annulaire du 26 janvier 2009 AE Aurigae et la nébuleuse de l'étoile flamboyante La Voie lactée au-dessus du Mauna Kea L’éclipse du 26 janvier 2009 dans la baie de Manille T-shirt spécial éclipse NGC 1579, la Trifide du Nord Simeis 147, tout ce qui reste d'une supernova

 

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Quand Jupiter éclipse Ganymède
Pour évaluer la densité des brumes formant la haute atmosphère de Jupiter, le télescope spatial Hubble a observé une éclipse de Ganymède