Aurores singulières au pôle nord de Saturne

Aurores singulières au pôle nord de Saturne
Crédit: Cassini VIMS Team, JPL, ESA, NASA

Qu’est-ce qui provoque ces insolites aurores au-dessus de Saturne ? Les images infrarouges du pôle nord de Saturne prises par la sonde spatiale Cassini ont révélé des aurores comme on n’en avait encore jamais vues dans tout le système solaire. Elles apparaissent en bleu sur cette image, le rouge signalant la présence des nuages situés en dessous. La structure hexagonale faite de nuages, déjà observée précédemment et elle aussi très étrange, apparaît ici en rouge, sous l’aurore. Ces aurores saturniennes peuvent entièrement recouvrir le pôle, tandis que sur Terre et sur Jupiter les aurores sont généralement confinées par les champs magnétiques à des formes circulaires centrées sur les pôles. Des zones aurorales plus traditionnelles ont aussi déjà été observées sur Saturne. Ces étranges aurores au-dessus du pôle nord de Saturne peuvent changer radicalement d’aspect en quelques minutes seulement. La taille et la nature variable de ces aurores indiquent que des particules chargées en provenance du Soleil doivent subir l’action d’une forme de magnétisme au niveau de Saturne, ce à quoi les scientifiques ne s’attendaient pas.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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