Les aurores dansantes de Saturne

Les aurores dansantes de Saturne
Crédit: VIMS Team, JPL, ESA, NASA

Qu’est-ce qui déclenche ces aurores polaires sur Saturne ? Afin de le découvrir, les scientifiques ont exhumé des centaines d’images infrarouge de Saturne prises par la sonde spatiale Cassini pour d’autres raisons en espérant qu’ils y trouveraient suffisamment d’images d’aurores pour en faire des animations. Ceci fait, certaines animations ont clairement montré que les aurores de Saturne sont influencées non seulement par l’angle que forme Saturne avec le soleil mais aussi par la façon dont la planète tourne sur elle-même. Qui plus est, certains changements dans les aurores semblent liés à la propagation d’ondes dans la magnétosphère de Saturne probablement engendrées par ses principales lunes. L’image d’aujourd’hui traitée en fausses couleurs prise en 2007 montre Saturne en 3 bandes d’infrarouge. Les anneaux réfléchissent une lumière solaire relativement bleue, tandis que le globe de la planète rayonne en rouge dans une gamme d’énergie comparativement basse. Un cercle auroral est visible en vert. Un examen de nombreuses autres images de Saturne pourrait mener à une meilleure compréhension des aurores polaires, qu’elles soient de Saturne ou terrestres.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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