La fantastique Comète Holmes

La fantastique Comète Holmes
Crédit & Copyright: Tony Cook

Il y a tout juste un an, la comète 17P/Holmes stupéfiait les astronomes du monde entier. Un sursaut formidablement rapide la fit passer du statut de comète tournant discrètement autour du Soleil en à peu près 7 ans à celui de brillante comète rivalisant avec les plus éclatantes étoiles de la constellation de Persée. Son grand contour dépourvu de queue, comme sur cette image à grand angle prise le 11 novembre 2007, devint fameux pour tous les astronomes essayant de percer le mystère du surprenant sursaut de la comète. La comète Holmes avait cependant une faible queue ionique séparée de la brillante chevelure. Sur cette image, la queue séparée crée l’illusion d’une nébuleuse par réflexion. Elle apparaît sous la forme d’une discrète brume bleutée à la droite de l’image, se détachant sur fond d’étoiles de l’amas lâche d’Alpha Persei.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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