Une "Rayure de Tigre" d’Encelade vue par Cassini

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Qu’est-ce qui est à l’origine de ces étonnantes « rayures de tigre » sur Encelade, lune de Saturne ? C’est encore un mystère. Afin de tenter de le résoudre, les scientifiques ont programmé la sonde spatiale Cassini afin qu’elle plonge juste derrière la lune cracheuse de glace la semaine passée. Auparavant, cette région des rayures de Tigre a été identifiée comme source de panaches de glace d’eau, alimentant les spéculations sur le fait que de l’eau liquide pourrait se trouver sous la surface gelée d’Encelade. De telles mers offriraient une perspective très intéressante de découvrir une éventuelle vie extraterrestre. Parmi les processus qui pourraient être impliqués dans la formation de ces rayures, on évoque un chauffage souterrain depuis le noyau ou d’éventuels séismes. On voit ici des terrains d’Encelade si jeunes qu’on n’y observe très peu de cratères. Cette image brute nouvellement publiée présente probablement un artefact numérique ayant donné à de simples sillons l'aspect de chaînes de cratères, puisque ces dernières n’apparaissent pas sur d’autres images de la même région publiées simultanément. La grande rayure de tigre visible au milieu de l’image est impressionnante non seulement du fait de la longueur et de sa largeur, mais aussi parce qu’une vaste ombre intérieure donne l’impression qu’elle est de grande profondeur. Cassini survolera de nouveau Encelade le 31 octobre prochain.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Cassini Timeline
NASA.gov brings you the latest images, videos and news from America's space agency. Get the latest updates on NASA missions, watch NASA TV live, and learn about our quest to reveal the unknown and benefit all humankind.
 www.nasa.gov
NASA - A Perspective on Life on Enceladus: A World of Possibilities
 www.nasa.gov
Enceladus - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Tiger - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Solid tidal friction above a liquid water reservoir as the origin of the south p
 adsabs.harvard.edu
Tiger Stripes and Cassini ISS High-Resolution Imaging of Enceladus
 adsabs.harvard.edu
Spacecraft | The Journey – Solar System Exploration: NASA Science
NASA’s real-time science encyclopedia of deep space exploration. Our scientists and hardworking robots are exploring the wild frontiers of our solar system.
 saturn.jpl.nasa.gov
Enceladus Flyby Raw Preview (Saturn Images from NASA's Cassini Spacecraft)
Enceladus Flyby Raw Preview - Cassini imaging special releases
 ciclops.org
Enceladus Oct. 9, 2008 Flyby - Posted Image #3 (NASA Cassini Saturn Mission Images)
Enceladus Oct. 9, 2008 Flyby - Posted Image #3 (NASA Cassini Saturn Mission Images) - Featured: the geologically active moon Enceladus
 ciclops.org
Tiny Enceladus May Hold Ingredients of Life
Saturn's tiny moon Enceladus is "absolutely a highlight" of the Cassini mission and should be targeted in future searches for life, Robert H. Brown of The University of Arizona, leader of the Cassini visual and infrared mapping spectrometer team, said last week.
 www.physorg.com
Trigonometry-Stick and Shadows 1
 catcode.com
cratère | cratère | Encelade

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