Rhéa en transit devant Saturne

Rhéa en transit devant Saturne

Des teintes pastel, des globes partiellement éclairés, un mince filet d’anneaux et des ombres légères font toute la force de cette image peu connue du somptueux voisinage de la géante Saturne. Regardant quasiment en direction du Soleil, la sonde spatiale Cassini a pris cette image de Saturne et de Rhéa en croissants il y a déjà quelques années de cela. Aussi frappante que soit cette image, elle n’est qu’un extrait d’un film muet de 60 images récemment rendu public où l’on peut voir Rhéa glissant devant sa planète parente. Cassini se trouvant quasiment dans le plan des anneaux de Saturne, les anneaux d’habitude impressionnants ne sont ici visibles que sous la forme d’un mince filet vertical. Bien que Cassini ait à présent accompli la première phase de sa mission, les succès passés de la sonde ont conduit la Nasa a lui faire entamer une nouvelle mission de 2 ans, Equinox. Elle a pour but de pousser plus avant non seulement l’exploration de Titan et Encelade, énigmatiques lunes de Saturne, mais aussi la géante gazeuse elle-même alors que son grand système d’anneaux sera directement penché vers le Soleil en août 2009.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Le satellite Encelade vu par la sonde Voyager 2 en 1981.
à lire aussi...
Encelade
à lire aussi...
Cassini - Huygens

D'autres images d'astronomie...

Minces anneaux autour d'une Saturne polarisée
Encelade et la traque de l'eau
Antiques cratères sur Rhéa
Croissant de Neptune et Triton
Ombres de Saturne à l’équinoxe

Ailleurs sur le web

National Aeronautics and Space Administration
NASA.gov brings you the latest news, images and videos from America's space agency, pioneering the future in space exploration, scientific discovery and aeronautics research.
 www.nasa.gov
Cassini–Huygens - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Overview | Cassini – Solar System Exploration: NASA Science
NASA’s real-time science encyclopedia of deep space exploration. Our scientists and hardworking robots are exploring the wild frontiers of our solar system.
 saturn.jpl.nasa.gov
Saturn - Educational facts and history of the planet Saturn.
In Roman mythology, Saturn is the god of agriculture. The associated Greek god, Cronus, was the son of Uranus and Gaia and the father of Zeus (Jupiter). Saturn is the root of the English word "Saturday"
 www.nineplanets.org
Ring-Moon Systems Node - PIA00335: The Saturn System
The Ring-Moon Systems Node of NASA's Planetary Data System is devoted to archiving, cataloging, and distributing scientific data sets relevant to planetary rings and moons, and the ways they interact.
 pds-rings.seti.org
Cassini's Next Chapter Begins (Saturn Images from NASA's Cassini Spacecraft)
Cassini's Next Chapter Begins - Cassini imaging special releases
 ciclops.org
anneaux | anneaux | anneaux de saturne | anneaux de saturne | Cassini-Huygens | Cassini-Huygens | Encelade

Le calendrier de l'astronomie

Le Triangle de Pickering Brillances nocturnes Ciel de hoodoo Le rémanent de supernova SN 1006 Comète entre feux d'artifice et éclairs Le carré VIP d’Apollo 17 en relief Ciel du Sud, Croix du Sud Au coeur de l'amas de la Vierge Planètes et feux de forêts au clair de Lune Le bassin Caloris en couleurs augmentées Le Bras lointain à 3 kiloparsecs NGC 7331 et au-delà Ciel lourd de menaces sur la Vallée de la Mort La variation de la taille apparente de Mars Lagune sans étoiles Makemake, mais qu'est-ce que c'est ? Abondance de galaxies Jupiter dans les rues d'Ephèse M16 et la nébuleuse de l'Aigle