Antiques cratères sur Rhéa

Antiques cratères sur Rhéa

Rhéa, lune de Saturne totalement dévastée, offre une des surfaces les plus anciennes de tout le système solaire. Considérée comme ayant très peu changé au cours des derniers milliards d’années, Rhéa exhibe des cratères si vieux qu’ils ne tournent plus rond. Leurs bords ont été régulièrement oblitérés par d’autres cratères d’impacts postérieurs. Comme notre Lune, la rotation de Rhéa est verrouillée sur celle de Saturne, et l’image ci-dessus nous permet d’admirer la face de Rhéa constamment tournée vers Saturne. La " face d’attaque " de Rhéa dans sa rotation autour de Saturne est hautement cratérisée, bien plus que la " face de fuite ". Rhéa est essentiellement composée de glace d’eau, mais on pense qu’elle comprend également un petit noyau rocheux. L’image ci-dessus a été réalisée par la sonde spatiale robotisée Cassini actuellement en orbite autour de Saturne. Cassini a survolé Rhéa il y a deux mois, et pris cette image depuis une distance d’environ 100 000 kilomètres. Rhéa mesure 1500 kilomètres de diamètre, ce qui en fait la deuxième plus grande lune de Saturne après Titan. Plusieurs formations de surface visibles sur Rhéa restent inexpliquées, notamment de grandes étendues claires.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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The Cassini-Huygens spacecraft was one of the largest, heaviest and most complex interplanetary spacecraft ever built. Of all interplanetary spacecraft, only the two Phobos spacecraft sent to Mars by the former Soviet Union were heavier.
 www.esa.int
Rhea
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