Ombres de Saturne à l’équinoxe

Ombres de Saturne à l’équinoxe

Le mois dernier, ombres étranges et sombres anneaux cernaient Saturne tandis qu’elle approchait de l’équinoxe. À ce moment-là, début août 2009, le plan des anneaux de Saturne passait par le Soleil. Sur cette image, on voit l’ombre de Téthys, lune de Saturne, venir entailler le bord des anneaux, en haut à droite. La propre ombre du globe de Saturne obscurcit un large pan des anneaux. La faible lueur qui émane de la partie du globe de Saturne pourtant plongée dans la nuit est le reflet du « clair d’anneau », la lumière solaire réfléchie par les brillantes particules glacées des anneaux situées en avant plan de Saturne, et hors champ sur cette image. Les images de saturne à proximité de l’équinoxe et les ombres rasantes qu’il est possible d’observer dans le complexe système d’anneaux offrent aux astronomes l’opportunité d’y repérer des structures et des irrégularités précédemment passées inaperçues. Cassini, la sonde spatiale en orbite autour de Saturne qui a pris cette image, aura probablement cessé de fonctionner lors du prochain équinoxe de Saturne, dans 15 ans.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Ailleurs sur le web

Rings of Saturn - Wikipedia
 en.wikipedia.org
Cassini-Huygens, NASA/ESA/ASI Robotic Spacecraft Mission
A video about Cassini-Huygens.
 www.youtube.com
YouTube
 www.youtube.com
Dawn on the northern face of Saturn's rings
Dawn on the northern face of Saturn's rings
 www.planetary.org
Overview | Cassini – Solar System Exploration: NASA Science
NASA’s real-time science encyclopedia of deep space exploration. Our scientists and hardworking robots are exploring the wild frontiers of our solar system.
 saturn.jpl.nasa.gov
Ring-Moon Systems Node - PIA10476: Saturn by Ringshine
The Ring-Moon Systems Node of NASA's Planetary Data System is devoted to archiving, cataloging, and distributing scientific data sets relevant to planetary rings and moons, and the ways they interact.
 pds-rings.seti.org
anneaux | anneaux | anneaux de saturne | anneaux de saturne | astronome | astronome | équinoxe

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