Janus, la lune patatoïde de Saturne

Janus, la lune patatoïde de Saturne
Crédit: CICLOPS, JPL, ESA, NASA

Janus est une des lunes les plus étranges de Saturne. D’abord, Janus se déplace sur une orbite inhabituelle autour de Saturne, où elle échange périodiquement sa place avec sa lune sœur Epiméthée, qui orbite typiquement à quelque 50 kilomètres d’elle. Janus, quoique légèrement plus grande qu’Epiméthée, a une forme de patate et son plus grand cratère mesure environ 190 kilomètres de diamètre. Ensuite, Janus est recouverte de grands cratères mais présente un étrange déficit en petits cratères. Une explication possible serait la présence d’une fine poussière qui recouvrirait la petite lune, hypothèse également envisagée dans le cas de Pandore et de Télesto. On peut voir ci-dessus Janus immortalisée à la fin septembre 2006, avec en arrière-plan le sommet des nuages de Saturne.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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