La comète rencontre la Nébuleuse de l’anneau, premier épisode.

La comète rencontre la Nébuleuse de l’anneau, premier épisode.
Crédit & Copyright: Stefan Seip and Steffen Bruckner

Tandis qu’approchait l’aube du 8 mai, l’astronome Stefan Seip observa avec soin le Fragment C de la comète brisée 73P/Schwassmann-Wachmann 3 approcher de M57, la Nébuleuse de l’Anneau, et de IC 1296, une faible galaxie spirale. Bien sûr, même si les membres de ce trio semblaient très proches les uns des autres ce matin là, offrant une opportunité photographique véritablement cosmique, la comète se trouve dans la partie interne du système solaire, à quelque 30 secondes-lumière du télescope de Seip situé près de Stuttgart, Allemagne, planète Terre. La Nébuleuse de l’Anneau, en haut à droite, est à environ 2000 années-lumière, au sein de notre galaxie de la Voie Lactée. À une distance de 200 millions d’années-lumière, IC 1296 (la petite tache brune et floue que l’on distingue à peine entre l’anneau et la comète) se trouve quant à elle bien au-delà des limites de la Voie Lactée. La comète se trouvant assez près de nous, elle se déplace rapidement sur le fond du ciel constitué d’étoiles et galaxies lointaines. Cette splendide vue télescopique est une mosaïque formée à partir de deux jeux d’images, le premier compensant le rapide mouvement apparent de la comète, l’autre laissant le temps nécessaire aux capteurs pour recueillir les photons en provenance des étoiles d’arrière-plan et autres nébuleuses.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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 en.wikipedia.org
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