La galaxie annulaire AM 0644-741 par Hubble

La galaxie annulaire AM 0644-741 par Hubble
Credit : Hubble Heritage Team (AURA / STScI), J. Higdon (Cornell) ESA, NASA

Comment une galaxie peut-elle avoir la forme d'un anneau ? Le bord de la galaxie bleue photographiée à droite est une immense structure en forme d'anneau de 150 000 années-lumière de diamètre composé d'étoiles massives récemment formées et extrêmement brillantes. Cette galaxie, AM 0644-741, est appelée galaxie annulaire et sa forme a pour origine une immense collision de galaxies. Quand des galaxies entrent en collision, elles passent à travers les unes des autres - leurs étoiles individuelles n'entrant que rarement en collision. La forme d'anneau est le résultat de rupture gravitationnelle provoquée par une petite galaxie intruse ayant passé entièrement à travers la plus grande. Quand cela se produit, le gaz et la poussière interstellaire deviennent denses, provoquant une onde de formation d'étoiles se déplaçant du point d'impact comme des ronds à la surface de l'eau. La galaxie intruse est sortie depuis longtemps du champ de la photo prise par le télescope spatial Hubble et rendue publique pour célébrer le 14ème anniversaire de son lancement qui a eu lieu samedi dernier. La galaxie annulaire AM 0644-741 est située à environ 300 millions d'années-lumière de la Terre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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