La galaxie spirale NGC 4725 mono-bras

La galaxie spirale NGC 4725 mono-bras

Alors que la plupart des galaxies spirales, dont notre propre Voie Lactée, ont au moins 2 bras spiraux, la galaxie NGC 4725 n'en a qu'un. Sur cette image infrarouge en fausses couleurs du télescope spatial Spitzer, l'unique spira mirabilis ("bras merveilleux") de la galaxie est visible en rouge, mettant en évidence les nuages de poussière réchauffés par des étoiles nées récemment. La couleur bleue correspond à la lumière de la population de vieilles étoiles de NGC 4725. Présentant aussi un large anneau et une barre centrale, cette galaxie mesure plus de 100 000 années-lumière de diamètre et est située à 41 millions d'années-lumière de la Terre dans la belle constellation de Coma Berenices. Des simulations numériques de la formation de bras uniques suggèrent qu'ils peuvent être orientés vers l'avant ou vers l'arrière par rapport à la rotation globale de la galaxie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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