Les spirales logarithmiques d'Isabel et de M 51

Les spirales logarithmiques d\'Isabel et de M 51
Credit: Comparaison et image de M 51, Copyright Brian Lula; Hurricane Isabel, courtesy GHCC, NASA

Le trop proche ouragan Isabel (à gauche) et la lointaine galaxie M 51 (30 millions d'années-lumière) n'ont en réalité pas grand chose en commun. Commençons par rappeler qu'Isabel mesurait des centaines de kilomètres de diamètre, alors que M 51 (la Galaxie du Tourbillon) couvre environ 50 000 années-lumière, une différence d'échelle énorme, sans mentionner les énormes différences dans les interactions physiques qui contrôlent leur formation et leur évolution. Mais elles se ressemblent de façon surprenante, exhibant toutes les deux la forme d'une simple et belle courbe mathématique appelée spirale logarithmique, une spirale dont la séparation croît de façon géométrique à mesure que l'on s'éloigne du centre. Connue aussi sous le nom de spirale équiangulaire, spirale de croissance, spirale de Bernoulli ou spira mirabilis, les riches propriétés de cette courbe ont fasciné les mathématiciens depuis sa découverte par le philosophe du XVIIème siècle Descartes. Ce qui est fascinant, c'est que cette forme abstraite est bien plus abondante dans la nature que ne le suggère cette étonnante comparaison visuelle. Les spirales logarithmiques décrivent aussi, par exemple, l'arrangement des graines de tournesol, la forme des coquilles de nautile et... du chou-fleur.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

Planche extraite de la thèse de Léon Foucault, "Mesure de la vitesse de la lumière", 1862
à lire aussi...
Année lumière
L'année-lumière est une unité qui représente la distance parcourue par la lumière dans le vide pendant une année terrestre, soit 9.460 milliards de km

D'autres images d'astronomie...

M 51 : le tourbillon cosmique
L'Ouragan Isabel approche
16 septembre 2003
L'Ouragan Isabel approche
Portrait de Jupiter
14 novembre 2003
Portrait de Jupiter
NGC 1569 : bouffée de naissance stellaire dans une petite galaxie
La galaxie spirale barrée NGC 1300
La galaxie spirale NGC 4725 mono-bras
La Galaxie Spirale barrée NGC 1300
La galaxie spirale NGC 2841
La Galaxie Spirale barrée NGC 1300
NGC 1569, flambée d'étoiles au coin d'une galaxie irrégulière
Champ profond du côté de la galaxie du Tourbillon
La galaxie spirale NGC 2841 en gros plan
La Galaxie Spirale barrée NGC 1300
La proche et massive galaxie spirale NGC 2841
La galaxie du Tourbillon et au-delà

Ailleurs sur le web

HubbleSite: News - Hubble Reveals Stellar Fireworks Accompanying Galaxy Collisions
 hubblesite.org
How Hurricanes Work
How often have you watched a weather forecaster point to a spiral-shaped cloudy mass with a sense of dread and fascination? What fuels these ferocious storms?
 www.howstuffworks.com
Geometric progression - Wikipedia
 www.wikipedia.org
Descartes summary
René Descartes (1596-1650)
 www-groups.dcs.st-andrews.ac.uk
Equiangular
 www-groups.dcs.st-andrews.ac.uk
Equiangular Spiral
 xahlee.org
années-lumière | années-lumière | carte | carte | découverte | découverte

Le calendrier de l'astronomie

Une belle Trifide En contemplant Mars Le rémanant de supernova IC 443 Crabe composite La traînée de SIRTF Pelure de Jupiter Le centre galactique en infrarouge Etoiles et poussière dans la Nébuleuse de la Lagune Le ciel de Gemini Une aurore au-dessus des nuages NGC 3370 : une vue plus fine Une note sur l’amas de Persée NGC 3132, la Nébuleuse aux Huit Eclats La Nébuleuse du Crabe au VLT L'amas globulaire M 3 L'Ouragan Isabel approche Le ciel de 2MASS Saturne par trois Europe par Galileo Apollo 11 : Capturer un bout de Soleil Dans la Nébuleuse de l'Aigle Opportunity plein gaz vers Mars Equinoxe d'automne M 33 : la galaxie spirale dans le Triangle Les spirales logarithmiques d'Isabel et de M 51 IC 1340 à l'est des Voiles Surveyor glisse  Notre Galaxie en étoiles, gaz et poussière Une aurore sur les monts Chugach Le courant de marée gravitationnelle de la naine Sagittarius