M 51 : le tourbillon cosmique

M 51 : le tourbillon cosmique

Suivez le manche de la Grande Casserole à l'opposé du récipient,jusqu'à ce que vous atteigniez la dernière étoile brillante du manche. Alors, déplacer simplement votre télescope un peu vers le sud et l'ouest et vous trouverez probablement cette étourdissante paire de galaxies en interaction, la 51ème entrée du célèbre catalogue de Charles Messier. La nébuleuse spirale d'origine, la grande galaxie avec une structure spirale bien définie, est aussi cataloguée sous le nom de NGC 5194. Ses bras spiraux et ses bandes de poussière atteignent clairement sa galaxie compagnon (à gauche), NGC 5195. La paire est à environ 37 millions d'années-lumière et est située officiellement à l'intérieur des frontières de la petite constellation des Chiens de Chasse (Canes Venatici en latin). Alors que M 51 est visible sous l'aspect d'une faible et nébuleuse tache dans des jumelles, cette remarquable image couleur a été faite avec un télescope de 350 mm et combine des poses numériques totalisant 3 heures et 42 minutes.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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