La sonde Cassini traverse le plan des anneaux de Saturne

La sonde Cassini traverse le plan des anneaux de Saturne

S'il s'agit de Saturne, où sont donc les anneaux ? Quand les "appendices" de Saturne disparurent en 1612, Galilée n'a pas compris pourquoi. Plus tard au cours de ce siècle, on comprit que les proéminences de Saturne étaient des anneaux et que quand la Terre traverse le plan des anneaux, les anneaux vus par la tranche semblent disparaître. Cela vient du fait que les anneaux de Saturne sont confinés dans un plan bien plus fin, proportionnellement, qu'une lame de rasoir. De nos jours, la sonde automatique Cassini en orbite autour de Saturne a traversé elle aussi le plan des anneaux de Saturne. Une série d'images correspondant à la traversée du plan datant de février a été extraite des vastes archives des images brutes de Cassini disponibles en ligne par l'amateur Espagnol Fernando Garcia Navarro. L'image ci-dessus, obtenue numériquement en couleurs représentatives, en est l'étonnant résultat. Le fin plan des anneaux de Saturne est visible en bleu, les bandes et les nuages de la haute atmosphère de Saturne en jaune et les ombres sombres des anneaux dessinent des courbes au sommet de la planète géante gazeuse. Les lunes apparaissent sous l'aspect de perles sur les anneaux.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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