Le sentier des tempêtes sur Saturne

Le sentier des tempêtes sur Saturne

Qu'est-ce qui est à l'origine des tempêtes sur Saturne ? Pour essayer de le comprendre, les scientifiques ont demandé à la sonde automatique Cassini, actuellement en orbite autour de Saturne, d'inspecter une bande de nuages surnommée "Sentier des Tempêtes" ("Storm Alley" en anglais). Cet anneau des nuages se déplaçant vers l'ouest est exceptionnellement actif depuis le début 2004, engendrant des tempêtes tourbillonnantes blanches et des orages sombres entourés de nuages blancs tout autour de la géante gazeuse. Cette bande facétieuse, ainsi que d'autres parties du sud de Saturne, a été photographiée en détails dans une bande très spécifique de lumière infrarouge qui passe à travers la brume supérieure de Saturne brouillant normalement la planète. Le résultat a été ensuite accentué numériquement, montrant plus de détails dans les nuages, mais créant des artéfacts tels que l'anneau sombre entourant la planète. Des spéculations sur la nature des anciennes tempêtes de Saturne font intervenir des mouvements convectifs de petites quantités d'ammoniaque et d'eau, les saisons et les effets de l'ombre du système d'anneaux. Bien que l'image ci-dessus fournisse des données et des indices, la puissance à l'origine des tempêtes de Saturne demeure un mystère.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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