La lueur infrarouge de Saturne

La lueur infrarouge de Saturne

Célèbre pour son système d’anneaux et ses nombreuses lunes, la géante gazeuse Saturne ne ressemble pas à l’image que l’on s’en fait généralement sur cette vue en fausses couleurs obtenue par la sonde spatiale Cassini. Dans cette mosaïque réalisée grâce à l’instrument VIMS, les fameux anneaux sont quasiment invisibles car vus par la tranche. Le plus frappant contraste dans cette image se trouve le long du terminateur, la ligne marquant la séparation entre le jour et la nuit. À droite (côté jour), des nuances bleu vert correspondent à la lumière visible du Soleil réfléchie par le sommet des nuages saturniens. Mais à gauche (côté nuit), en l’absence de Soleil, la lueur de lanterne vénitienne des radiations infrarouge en provenance de l’intérieur chaud de la planète découpe en silhouette des formations nuageuses enfouies plus profondément dans l’atmosphère. Le rayonnement thermique infrarouge est également perceptible dans les larges bandes correspondant aux ombres des anneaux drapant l’hémisphère nord de Saturne.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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