Les perles cosmiques de SN1987A

Les perles cosmiques de SN1987A
Crédit: P. Challis, R. Kirshner (CfA), and B. Sugerman (STScI), NASA

En février 1987 parvint sur Terre la lumière de la plus brillante explosion stellaire des Temps Modernes, la supernova SN1987A. Cette image du télescope spatial Hubble prise par sa remarquable caméra ACS en novembre 2003 nous présente le site de l’explosion plus de 16 ans plus tard. Cette photo nous indique que l’onde de choc de la supernova continue à rencontrer un anneau de matière pré-existant d’une année-lumière de diamètre, et que le jeune rémanent de supernova central continue à s’étendre. Comme des perles sur un collier cosmique, de brillants points chauds produits par le passage de l’onde de choc chauffant la matière à des températures de plusieurs millions de degrés commencèrent à apparaître sur l’anneau au milieu des années 90. Depuis lors, les astronomes ont suivi leur évolution à travers tout le spectre. La supernova SN1987A s’est produite dans le Grand Nuage de Magellan, une galaxie toute proche de nous puisqu’elle se trouve à 170 000 années-lumière. Cela signifie en clair que l’explosion perçue en 1987, due à l’effondrement sur son cœur et la détonation d’une étoile environ 20 fois plus massive que le Soleil, s’est en fait produite 170 000 ans auparavant.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Didier Jamet
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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