Heurté par la supernova 1987A

Heurté par la supernova 1987A
Credit: P. Garnavich (Harvard CfA) et al., NASA

Il y a 15 ans aujourd'hui, la plus brillante supernova des temps modernes était visible. Au cours du temps, les astronomes ont regardé et attendu que les débris en expansion de cette terrible explosion stellaire se heurtent aux matériaux éjectés précédemment. Une conséquence évidente d'une telle collision est visible ci-dessus sur deux images enregistrées par le télescope spatial Hubble en 1994 (à gauche) et 1997 (à droite). Tandis que la concentration centrale des débris stellaires a clairement évolué au cours de cette période, le point jaune situé sur l'anneau sur l'image de droite témoigne de la collision de l'onde de choc se déplaçant vers l'extérieur avec l'anneau pré-existant (mesurant une année-lumière de diamètre). La collision se produit à des vitesses proches de 60 millions de kilomètres par heure et échauffe l'anneau de matière, provoquant son illumination. Les astronomes espèrent qu'une telle collision mettra en lumière le passé intéressant de SN 1987A et apportera peut-être plus d'informations au sujet de l'origine des mystérieux anneaux.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

La Galaxie d’Andromède, M 31, est l’objet céleste le plus lointain visible à l’œil nu. Elle est distante de 2,2 millions d’années lumière, ce qui signifie que la pale tache de lumière que chacun peut apercevoir les soirs d’été a été émise à l ‘époque où nos ancêtres Australopithèques commençaient à aménager des abris pour se protéger du froid et des prédateurs… Saisissant vertige de l’Espace et du Temps dû à la vitesse prodigieuse, mais limitée, de la lumière. Que serons devenus les Hommes quand arrivera sur Terre la lumière émise aujourd’hui ?…
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