Les rayons-X des Galaxies des Antennes

Les rayons-X des Galaxies des Antennes
Crédit: G. Fabbiano (CfA) et al., CXC, SAO, NASA

Une volée de trous noirs et d'étoiles à neutrons brillent intensément comme des sources ponctuelles sur fond de bulles de gaz chauffé à des millions de degrés sur cette image X en fausses couleurs issue de l'observatoire spatial Chandra. L'image remarquable couvre environ 80 000 années-lumière dans la région centrale de deux galaxies, NGC 4038 et NGC 4039, figées en pleine collision titanesque à quelque 60 millions d'années-lumière dans la constellation du Corbeau (Corvus en latin). Sur les images en lumière visible, de longues structures lumineuses semblables à des antennes émanant du couple leur donnent leur nom populaire de Galaxies des Antennes. On pense aujourd'hui que les collisions galactiques sont assez communes, mais quand cela se produit, les étoiles individuelles entrent rarement en collision. Au lieu de cela, les nuages de poussière et de gaz fusionnent et se compriment, provoquant de furieuses bouffées de formation d'étoiles massives avec pour conséquence l'apparition des milliers de supernovae. Les étoiles explosant illuminent la scène par le biais de bulles de gaz choqué enrichi en éléments lourds et leur coeur effondré. Stupéfiés par cet accident cosmique, les astronomes commencent à se rendre compte du rôle que jouent les collisions dans l'évolution de certaines galaxies, dont la notre.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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