Naine du Grand Chien : la nouvelle galaxie la plus proche

Naine du Grand Chien : la nouvelle galaxie la plus proche
Crédit & Copyright de l'illustration : R. Ibata (observatoire de Strasbourg, ULP) et al., 2MASS, NASA

Quelle est la galaxie la plus proche de la Voie Lactée ? La nouvelle réponse à cette vieille question est la galaxie naine du Grand Chien (Canis Major en latin). Pendant de nombreuses années, les astronomes pensaient que le Grand Nuage de Magellan (LMC pour "Large Magellan Cloud") était la plus proche, mais son titre lui fut ôté en 1994 par la galaxie naine du Sagittaire. Des mesures récentes indiquent que la naine du Grand Chien est à seulement 42 000 années-lumière du centre galactique, environ trois quarts de la distance de la naine du Sagittaire et un quart de la distance du LMC. La découverte provient des données du 2MASS-sky survey, car la lumière infrarouge permet de mieux voir à travers notre plan galactique opaque en optique. L'illustration ci-dessus montre l'emplacement de la naine du Grand Chien récemment découverte et son flot de matière de gravité associé relié à notre galaxie de la Voie lactée. La naine du Grand Chien et d'autres galaxies satellites sont lentement mises en pièce gravitationnellement en voyageant autour et à travers notre galaxie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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