Leo A : galaxie naine irrégulière proche

Leo A : galaxie naine irrégulière proche
Credit & Copyright: V. Vansevicius (IoP Lithuania), N. Arimoto (NAOJ) et al., Suprime-Cam, Subaru Telescope, NAOJ

Pourquoi cette petite galaxie a-t-elle une structure si complexe ? L'image ci-dessus et des observations récentes de la petite galaxie naine Leo A étaient censée montrer qu'elle a une structure simple. Maintenant, on sait que Leo A est une galaxie naine irrégulière - un des types de galaxies les plus répandus de l'Univers et un type qui constitue probablement une brique pour des galaxies plus massives comme notre Galaxie de la Voie Lactée. Il a été montré récemment que les galaxies plus vastes mangent généralement continuellement et sont composées principalement de nombreuses petites galaxies satellites qui les entouraient. L'étonnante complexité de Leo A indique qu'elle, et peut-être nombre de petites galaxies, a une histoire de formation presque aussi complexe que les grandes galaxies. Leo A couvre environ 10 000 années-lumière et est située à environ 2,5 millions d'années-lumière de la Terre en direction de la constellation du Lion ("Leo" en latin).

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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