Planète pastelle et triple éclipse

Planète pastelle et triple éclipse
Credit E. Karkoschka (Univ. Arizona), NASA

Cette image en fausses couleurs de la géante gazeuse rayée Jupiter montre une triple éclipse qui a eu lieu le 28 mars - un événement relativement rare, même pour une grosse planète ayant de nombreuses lunes. Les ombres des lunes de Jupiter Ganymède (bord gauche), Callisto (bord droit) et Io sont immortalisées par la caméra en proche infrarouge du télescope spatial Hubble sous l'aspect de 3 points noirs en train de traverser le sommet des nuages joviens ensoleillés. En fait, Io est visible, c'est le rond blanc proche du centre de l'image, avec Ganymède plus bleue en haut à droite, mais Callisto est plus à droite, en dehors du champ. Vues de Jupiter, ces ombres mouvantes sont des éclipses solaires, similaires à l'ombre de la Lune traversant la face ensoleillée de la planète Terre. Historiquement, le chronométrage des éclipses des lunes de Jupiter ont permis à l'astronome Ole Roemer de faire la première mesure précise de la vitesse de la lumière en 1676.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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