Nébuleuse excitée dans le LMC

Nébuleuse excitée dans le LMC
Credit: Y. Naze, G. Rauw, J. Manfroid, J. Vreux (Univ. Liege), Y. Chu (Univ. Illinois), ESO

Bourgeonnant dans la proche galaxie du Grand Nuage de Magellan (LMC pour "Large Magellanic Cloud" en anglais), cette belle nébuleuse est excitée par les radiations et les vents d'une étoile massive dont la température de surface approche les 100.000 degrés. L'image composite couleur du télescope Melipal de l'observatoire spatial européen résout les détails de cette nébuleuse énergétique, dont l'émission provenant des atomes d'hélium a une teinte bleue, verte pour les atomes d'oxygène et rouge pour ceux d'hydrogène. Alors que la nébuleuse par émission exhibe généralement la couleur familière rouge provenant des atomes d'hydrogène ionisés - des atomes h'hydrogène dont l'électron a été arraché -, les atomes d'hélium ionisés trahissent des interactions énergétiques encore plus fortes. Les intriguant filaments d'émission de l'hélium font de cette nébuleuse et d'autres nébuleuses par émission récemment étudiée des objets exceptionnels. Une étoile de type Wolf-Rayet, l'étoile massive donnant sa puissance à cette nébuleuse, crée une bulle cosmique à l'aide de ses vents stellaires à remontant aux premiers stades de sa vie. Une partie de la bulle reste visible sous l'aspect du grand arc dans la partie basse de l'image. La photo couvre environ 150 années-lumière.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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