La Nébuleuse de l'Oeuf en lumière polarisée

La Nébuleuse de l\'Oeuf en lumière polarisée

Où est le centre de l'étrange Nébuleuse de l'Oeuf ? Comme un poussin sortant de son oeuf à coups de bec, l'étoile située au centre de la Nébuleuse de l'Oeuf envoie au loin des coquilles de gaz et de poussière en se transformant lentement lui-même en naine blanche. La Nébuleuse de l'Oeuf est une pré-nébuleuse planétaire en évolution rapide couvrant environ une année-lumière en direction de la constellation du Cygne. Une épaisse poussière nous empêche de voir l'étoile centrale tandis que les coquilles de poussière plus lointaines réfléchissent la lumière de cette étoile. La lumière de l'étoile centrale vibre dans le plan défini par chaque grain de poussière, d'où l'effet appelé polarisation. Mesurer l'orientation de la lumière polarisée de la Nébuleuse de l'Oeuf donne des indices sur la position de la source cachée. L'image ci-dessus a été prise par la Advanced Camera for Surveys du télescope spatial Hubble en fausses couleurs codées pour mettre en valeur l'orientation de la polarisation.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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