Neige fondue et rigoles sur Mars

Neige fondue et rigoles sur Mars
Credit: P. Christensen (ASU), THEMIS, Mars Odyssey, NASA

De remarquables images des rigoles de Mars ont apporté de saisissantes preuves que de l'eau liquide s'est récemment écoulée. Mais Mars est trop froide et son atmosphère trop ténue pour que l'eau liquide existe à sa surface. Pourtant, une nouvelle explication convaincante concernant les rigoles creusées par de l'eau liquide nous a été soufflée par cette image récemment rendue publique (due la sonde Mars Odyssey). La photographie est une portion de ce qui est probablement de la neige recouvrant un cratère de l'hémisphère sud martien. Le nord est en haut et la scène, illuminée par la gauche, mesure environ 16 km de large. Des taches de neige lisse compacte demeurent le long du rempart nord du cratère, tandis que des structures ressemblant aux célèbres rigoles martiennes apparaissent à mesure que la neige disparaît, et finissent par être exposées le long du rempart ouest (à gauche) du cratère. La neige fondue, courrant sous la neige compacte jusqu'en bas du rempart du cratère, serait protégée des conditions extrêmes de surface, demeurant liquide et érodant les rigoles au cours du temps. La vie peut-elle exister dans l'eau liquide sous la neige martienne ? Retrouvez ce sujet plus approfondi dans les colonnes de Ciel des Hommes.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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JPL News Release - NASA's Mars Odyssey Points to Melting Snow as Cause of Gullies
 www.jpl.nasa.gov
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 www.windows.ucar.edu
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