Des rigoles sur Mars

Des rigoles sur Mars

Les rigoles sur Mars n'auraient sans doute pas été assez sensationnelles pour être le titre d'une histoire à succès sur la Planète Rouge d'Edgar Rice Burroughs. Mais cela attirerait l'attention des scientifiques planétaires d'aujourd'hui. Identifiées pour la première fois sur les images de Mars à haute résolution enregistrées par la sonde orbitale Mars Global Surveyor, les rigoles sont considérées comme les preuves sensationnelles que l'eau liquide coulait à la surface martienne dans des temps géologiquement récents. Des canaux similaires sur Terre sont formés par de l'eau s'écoulant, mais sur Mars, la température est normalement trop froide et l'atmosphère trop ténue pour permettre à l'eau d'être liquide. Pourtant, il est possible que l'eau ait surgi des couches souterraines et demeure liquide suffisamment longtemps pour éroder les rigoles, tandis qu'une explication alternative suggère que l'érosion a été produite par un mélange s'écoulant de dioxyde de carbone solide et gazeux. Couvrant quelques kilomètres au long du rempart d'un cratère d'impact, cette image à haute résolution de Mars Global Surveyor montre des rigoles martiennes typiques près du sommet du rempart, abandonnant des dunes de sable vers le fond du cratère. Du givre blanchâtre est visible près du sommet et sur les dunes de sable sombres en dessous. Les couleurs ont été synthétisées à partir de données d'une image grand angle.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

Dans notre dictionnaire de l'astronomie...

L'atmosphère terrestre vue depuis l'espace. L'eau, l'air, la vie.
à lire aussi...
Atmosphère
L'atmosphère est la couche de gaz qui enveloppe une planète ou un satellite naturel ; celle de la Terre nous abrite et contribue à rendre la vie possible

D'autres images d'astronomie...

Les rigoles de Mars
D'inhabituelles rigoles et canaux sur Mars
Neige fondue et rigoles sur Mars
De l'eau liquide sur Mars ?

Ailleurs sur le web

New Images Suggest Present-Day Sources of Liquid Water on Mars
 nssdc.gsfc.nasa.gov
Mars Global Surveyor
 mars.jpl.nasa.gov
Edgar Rice Burroughs Inc.
 www.tarzan.org
mars-institute
 www.marsonearth.org
atmosphère | atmosphère | cratère | cratère | dioxyde | dioxyde | dioxyde de carbone | dioxyde de carbone

Le calendrier de l'astronomie

Arêtes rectangulaires sur Mars Nuages dans les parages de la Couronne du Sud V838, l'étoile mystérieuse NGC 6946 en face Cygnus A en rayons-X La Nébuleuse de la Lagune en trois couleurs La galaxie et le quasar Les jets en rayons-X de XTE J1550 Quaoar : un gros astéroïde dans le système solaire extérieur Les environs poussiéreux d'Eta Carinae Le disque de poussière de Fomalhaut révèle des planètes Le champ profond de Chandra CG4 : Un globule cométaire déchiré IC 5146 : la nébuleuse du Cocon Un anneau d'aurore Oklo : Anciens réacteurs nucléaires africains Centaurus A : un courant de jeunes étoiles bleues Au centre de la Voie Lactée Surface de Io : en construction La navette spatiale arrimée à Mir M 31 : la Galaxie d'Andromède Un petit trou d'ozone double en 2002 Décollage avec la navette spatiale Des rigoles sur Mars Voyage au centre de la Galaxie Matière sombre, rayons-X et NGC 720 Le meilleur profil de l'astéroïde Gaspra La structure de Richat sur Terre Un rille lunaire Des Léonides au-dessus d'Ayers Rock     Une aurore dans la nuit