Saturne en infrarouge

Saturne en infrarouge
Credit: E. Karkoschka (University d'Arizona), HST, NASA

Cette splendide image en fausses-couleurs de Saturne a été prise en janvier 1998 par le télescope spatial orbital Hubble. La photo est un compositage de trois images dues à l'instrument NICMOS qui équipe Hubble, et montre la belle planète aux anneaux en lumière infrarouge (provenant de la réflexion des rayons du Soleil sur Saturne). Les différentes couleurs indiquent des variations d'altitude et de composition des couches nuageuses qui seraient constituées principalement de cristaux d'ammoniaque gelée. Les anneaux projètent une ombre sur l'hémisphère supérieur de Saturne. L'arc brillant visible à l'intérieur de la partie gauche de l'ombre est de la lumière infrarouge du Soleil passant à travers le large espace dans les anneaux connu sous le nom de Division de Cassini. Deux des nombreuses lunes de Saturne sont elles-aussi visibles, Téthys, juste derrière le disque de la planète en haut à droite, et Dioné en bas à gauche. Actuellement, Saturne brille fortement dans le ciel du soir sous l'aspect d'une "étoile" jaunâtre proche de la constellation d'Orion.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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