Mars en neutrons

Mars en neutrons

En cherchant de l'eau sur Mars, les chercheurs qui utilisent les détecteurs embarqués à bord de la sonde en orbite Mars Odyssey, ont créé cette carte globale en fausses-couleurs des neutrons énergétiques de la Planète Rouge. Qu'est-ce que les neutrons ont à voir avec l'eau ? Lorsque les rayons cosmiques de l'espace interplanétaire pénètrent dans la mince atmosphère martienne et atteint sa surface, ils interagissent avec les éléments des couches supérieures du sol, dispersant les neutrons dans l'espace. Mais si le sol martien contient de l'hydrogène, il absorbe fortement les neutrons énergétiques dispersés. Traquant les variations d'absorption, les détecteurs de neutrons peuvent cartographier les changements de concentration en hydrogène de surface depuis son orbite. La quantité d'hydrogène est considérée comme une mesure indirecte de la présence d'eau gelée (H20), la plus probable forme d'hydrogène proche de la surface martienne. Ainsi, les nuances les plus bleues sur la carte ci-dessus correspondent à des concentrations plus importantes de glace d'eau proche de la surface. La glace d'eau aux pôles martiens n'est pas une surprise, mais des concentrations significatives semblent aussi présentes à des latitudes plus basses. La fonte de cette glace proche de la surface pourrait être responsable de la formation des rigoles martiennes.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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