Le monde perdu du Lac Vida

Le monde perdu du Lac Vida
Credit & Copyright: Thomas Nylen & Andrew Fountain (PSU), NASA, NSF

Un lac caché sous 19 m de glace a été découvert près d'un monde qui pourrait contenir un écosystème complètement séparé du notre. Dans une version moderne du livre de Sir Arthur Conan Doyle, Le Monde Perdu, des scientifiques préparent une mission de forage du lac et de prélèvement d'une petite partie pour voir ce qu'il y a là. Le Lac Vida, enterré sous la glace Antarctique depuis plus de 2500 ans, est liquide car il contient une forte proportion de sel. Auparavant, les scientifiques ont foré jusqu'à quelques mètres dans le lac et ainsi trouvé des microbes gelés. Leur existence renforce l'idée que des microorganismes similaires pourraient être découverts dans de l'eau salée sous la surface de Mars. Si des organismes vivants sont découverts dans le Lac Vida, ils pourraient signifier que la vie existerait encore sous des couches de glace gelée similaires, comme sous le vaste Lac Vostok, dans des régions de Mars, et même dans des lunes de Jupiter telle qu'Europe. Sur la photographie ci-dessus, une station automatique météorologique continue à surveiller les conditions de surface au-dessus du lac scellé.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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