A la recherche des météorites en Antarctique

A la recherche des météorites en Antarctique
Crédit & Copyright: Ralph P. Harvey (CWRU), Programme Antarctic Search for Meteorites, NASA, NSF

Quel est le meilleur endroit sur Terre pour trouver des météorites ? Bien que des météores tombent partout sur Terre, ils coulent généralement au fond d'un océan, sont enterrés par des mouvements du sol ou sont facilement confondus avec les roches terrestres. Cependant, sous la Terre, en Antarctique de l'Est, de vastes plaques de glace bleue demeurent pures et stériles. En traversant une telle plaque, une roche sombre se distinguera facilement. Ces roches ont une forte probabilité d'être de véritables météorites -- probablement des morceaux d'un autre monde. Une explosion ou un impact peut avoir catapulté ces météorites hors de la Lune, de Mars ou même d'un astéroïde, produisant de précieuses informations sur ces mondes lointains et notre système solaire primitif. Une petite équipe d'explorateurs des neiges en ont jusqu'à présent découvertes des milliers. Photographié ci-dessus, des arpenteurs de glace fouillent une surface de 25 km de côté situé devant le massif Otway de la chaîne de montagnes Transantarctique lors de l'été Antarctique de 1995-1996.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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