Les taches de rousseur d'Europe

Les taches de rousseur d\'Europe
Credit: R. Pappalardo (U. Colorado), et al. Projet Galileo, JPL, NASA

Europe, une des grandes lunes galiléennes de Jupiter, pourrait bien avoir un océan d'eau liquide caché sous sa surface glacée et ainsi serait en mesure d'héberger une forme de vie extraterrestre. Sur cette image construite à partir de données enregistrées en 1996 et 1997 par la sonde Galileo, les sillons et les fissures caractéristiques de la surface d'Europe sont visibles, accompagnés de dômes et de points rougeâtres sombres appelés lenticulae, du mot latin désignant les taches de rousseur. Les taches de rousseur mesurent environ 10 km de diamètre et seraient des gouttes de glace plus chaude venant de sous la surface et qui se sont graduellement élevées à travers les couches plus froides de la surface. Si les taches de rousseur sont de la matière issue des couches de glace plus profondes, plus proches de l'océan caché, les futures missions spatiales destinées à étudier l'intérieur d'Europe pourraient étudier les taches de rousseur relativement accessibles, plutôt que de forer à travers la croûte glacée potentiellement épaisse d'Europe.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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