Tempel-Tuttle : la comète des Léonides

Tempel-Tuttle : la comète des Léonides
Credit & Copyright: T. Puckett (Observatoire Puckett)

Des traînées d'étoiles strient cette image composite de la comète Tempel-Tuttle immortalisée par Tim Puckett le 26 janvier 1998. Passant alors à travers le système solaire interne au cours de son orbite de 33 ans autour du Soleil, l'éclat de Tempel-Tuttle a augmenté de façon inattendue, mais des jumelles ou de petits télescopes restaient indispensables pour l'observer. Tempel-Tuttle est appelée aussi "la Comète des Léonides", car elle est à l'origine de la pluie d'étoiles filantes annuelle des Léonides résultant du passage de la Terre dans le plan orbital de la comète, notre planète rencontrant alors le flux de poussière cométaire. Ainsi, alors qu'elle ne rivalise pas en éclat avec les comètes visibles à l'oeil nu telles que Hyakutake ou Hale-Bopp, Tempel-Tuttle continue à faire son spectacle. La Terre approche maintenant des régions relativement denses de l'orbite de Tempel-Tuttle, donc, au cours des prochains jours, les observateurs pourront chercher des étoiles filantes des Léonides. Une pluie d'étoiles filantes extrêmement active est attendue au-dessus de l'Europe et de l'Amérique du Nord dans les heures précédent le lever du Soleil le mardi 19 novembre, malgré la gêne occasionnée par une Pleine Lune éblouissante.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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