Léonides vs la Lune

Léonides vs la Lune
Credit & Copyright: Frank Sapp

Belles et brillantes, les étoiles filantes des Léonides de 2002 se sont battues contre la luminosité de la Lune. Cet exemple de victoire d'une Léonide de mardi matin au-dessus de Laughlin, au Nevada (USA), présente une intrépide Léonide rayant le ciel entre la célèbre constellation d'Orion (à gauche) et la Lune surexposée. Comme on s'y attendait, la pluie des Léonides a frappé fort : deux coups le 19 novembre quand la planète Terre a plongé à travers deux nuages denses de météorites, des débris poussiéreux laissés par le passage de la comète Tempel-Tuttle. Des observateurs européens ont rapporté 10 étoiles filantes ou plus en une minute au cours du premier pic de 4h00 en Temps Universel tandis que les Nord-Américains ont été témoins de taux légèrement plus bas aux environs du second pic de 10h30 TU. Dans l'ensemble, les taux observés sont bien plus bas que ceux de la tempête de Léonides de l'année dernière, mais pour la plupart des observateurs, le ciel était néanmoins empli de brillantes étoiles filantes qui ont été une belle récompense. Et cette performance pourrait être un adieu pour de nombreuses années. La pluie d'étoiles filantes annuelle des Léonides n'atteindra probablement pas ces taux avant la fin du siècle.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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