Les coquilles de NGC 300

Les coquilles de NGC 300
Credit: M. Schirmer (IAEF, Bonn), W. Gieren (Univ. de Concepción, Chili), et al., ESO

Présentée en couleur dans l'épisode d'hier, la grande et belle galaxie spirale vue de face NGC 300 est visible ici à travers un filtre étroit transmettant uniquement la lumière rouge des atomes d'hydrogène. Ionisé par la lumière des étoiles énergétiques, un atome d'hydrogène émet la couleur rouge caractéristique de la lumière H-alpha lorsque son unique électron est re-capturé et transite vers un niveau d'énergie plus bas. Ainsi, cette image de NGC 300 est dominée par les régions remplies de jeunes étoiles massives et de nuages d'hydrogène gazeux en forme de coquille mesurant des milliers d'années-lumière de diamètre. Formées dans des groupes appelés associations OB, les étoiles sont probablement âgées de quelques millions d'années à peine. Les nuages d'hydrogène sont des nébuleuses brillantes, ou régions HII, qui ont été sculptées par les puissants vents stellaires et radiations ultraviolettes. En choississant votre coquille cosmique préférée sur cette image, ne soyez pas trompés par le premier plan relativement riche en étoiles situées dans notre propre galaxie de la Voie Lactée. Elles engendrent souvent des aigrettes et des anneaux provoqués par le télescope et le système de caméra.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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