La région de la Tarentule

La région de la Tarentule
Credit : M. Schirmer, T. Erben, M. Lombardi (IAEF Bonn), European Southern Observatory

La Nébuleuse de la Tarentule mesure plus de 1000 années-lumière de diamètre. C'est une nébuleuse géante par émission située dans la galaxie voisine du Grand Nuage de Magellan. Dans cette araignée géante se trouve un jeune amas central d'étoiles massives, catalogué sous le nom de R136, dont les radiations intenses et les vents puissants ont aidé à exciter la nébuleuse et à sculpter les filaments de l'araignée. Sur cette impressionnante mosaïque d'images en couleur réalisée par la caméra Wide-Field Imager du télescope de 2,2 m de l'observatoire de La Silla à l'ESO, d'autres amas de jeunes étoiles sont visibles eux aussi au coeur de la nébuleuse. Parmi les résidents de la région de la Tarentule, on remarque aussi plusieurs nuages sombres envahissant les limites extérieures de la nébuleuse en plus du dense amas d'étoiles NGC 2100 à l'extrême gauche de l'image. Le petit, mais en pleine expansion, rémanent de la supernova 1987a (la plus proche supernova de l'histoire moderne), est situé juste en dehors du champ dans le coin en bas à droite. Ce champ riche couvre une surface sur le ciel d'environ la taille de la Pleine Lune, dans la constellation australe de la Dorade. Un article consacré à cette image est disponible dans l'actualité de Ciel des Hommes.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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HAS Deepsky Atlas -- Dorado
 www.hawastsoc.org
WFI : Wide Field Imager
 www.ls.eso.org
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