Fissures et crêtes sur Europe

Fissures et crêtes sur Europe
Credit: Projet Galileo, JPL, NASA

Quelle route suivre sur Europe ? Ce qui passe pour être la caricature d'un réseau routier dense sur la Terre est en réalité un système de fissures et de crêtes, à la surface glacée d'Europe, une des lunes de Jupiter. La distance séparant les crêtes parallèles visibles sur la photo ci-dessus est typiquement de 1 km. La complexité des fissures et des crêtes raconte une histoire du passé d'Europe qui est en grande partie indéchiffrable -- les géologues planétaires essayent de comprendre au moins l'origine commune de ces structures. Une caractéristique remarquable est un liseré blanc, indiquant peut-être la présence de givre. Une autre caractéristique est le trait noir situé entre les crêtes parallèles, qui pourrait indiquer que de l'eau sale provenant d'un océan souterrain s'est récemment écoulée dans les fissures et a gelé. Des recherches récentes indiquent qu'il y a suffisamment de carbone pour héberger une biosphère sous-marine, mais que la croûte glacée d'Europe pourrait être épaisse de 3 km à certaines endroits.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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