Croix du Sud dans le ciel du Mauna Loa

Croix du Sud dans le ciel du Mauna Loa
Credit & Copyright Barney Magrath

Contemplant ce magnifique paysage, la Croix du Sud et les étoiles de la constellation du Centaure sont visibles au-dessus de la silhouette du Mauna Loa (la "Grande Montagne"), le plus grand volcan de la planète Terre. Peu connue des astronomes amateurs situés à plus de 25 degrés de latitude nord, la Croix du Sud (la constellation Crux) se trouve ici près de l'horizon, à gauche du sommet du Mauna Loa. Constellation compacte formée de brillantes étoiles, le grand axe de la croix pointe de façon fortuite en direction du pôle céleste sud. Le sommet de la croix est marqué par la charmante étoile rouge pâle Gamma Crucis, qui est en fait une étoile de type géante rouge située à environ 120 années-lumière de la Terre. Les étoiles de la grande constellation du Centaure englobent presque la Croix du Sud avec la géante bleue Bêta Centauri et la jaunâtre Alpha Centauri, les deux étoiles les plus brillantes à gauche de Gamma Crucis. A une distance de 4,3 années-lumière, Alpha Centauri, la plus proche étoile du Soleil, est en réalité un système d'étoiles triple qui contient une étoile similaire au Soleil. Qu'est-ce qui est à l'origine de la traînée rougeâtre au premier plan de cette pose ? Hélas, c'est la très ordinaire lumière des voitures (ce n'est pas de la lave fondue !) voyageant jusqu'à Hilo, à Hawaii.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Laurent Laveder
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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