Sgr A* : étoiles en rotation rapide autour du centre de la Galaxie

Sgr A* : étoiles en rotation rapide autour du centre de la Galaxie

Pourquoi ces étoiles bougent-elles si vite ? L'image ci-dessus est une animation restituant en lumière infrarouge les mouvements des huit dernières années d'une zone centrale de notre galaxie de une année-lumière. La marque jaune au centre de l'image montre la localisation d'une source radio nommée Sgr A*. Si ces étoiles si mobiles sont retenues aux environs du centre de notre galaxie par la gravitation, l'objet qui exerce cette force d'attraction doit être particulièrement compact et massif. L'analyse des mouvements de ces étoiles indique que cet objet a une masse au moins un million de fois supérieure à celle du Soleil et s'étend sur moins d'un cinquième d'année lumière. Des astronomes interprètent ces observations comme une forte preuve de la présence d'un trou noir très massif au centre de notre galaxie.

L'image d'astronomie du jour (Astronomy Picture Of the Day - APOD)
Traduction réalisée par Patrick Babayou
> lire le texte original sur le site de la NASA
Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)
Représentant technique de la Nasa : Jay Norris
Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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